Partes del sudeste de Australia están siendo arrojadas por granizos del tamaño de pelotas de golf, lo suficientemente grandes como para romper ventanas de automóviles y herir a las aves, menos de 24 horas después de que la región fue golpeada por tormentas de polvo masivas.

Las tormentas de granizo llegaron a la capital nacional, Canberra, el lunes por la tarde, cubriendo el suelo con bolas blancas de hielo y hojas que han sido despojadas de los árboles. La gente corrió a refugiarse y los conductores salieron de la carretera para tratar de encontrar estacionamiento subterráneo por temor a daños causados ​​por granizo.

El granizo se detuvo después de unos 15 minutos, pero las piedras de granizo, que medían aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho, fueron suficientes para romper ventanas y herir a decenas de pájaros, dijo Tom Swann, investigador del Instituto Australiano con sede en Canberra. Encontró una cacatúa herida que “chilló horriblemente” y la llevó al veterinario, donde había un “flujo constante de pájaros heridos”.

“Alguien detrás de nosotros en el veterinario trajo otro galah, otro trajo un currawong, otro un cuervo”, dijo a CNN. La tormenta de granizo ahora se dirige hacia el este hacia las ciudades costeras de Sydney, Wollongong y Newcastle, según la Oficina de Meteorología de Australia. La oficina advirtió que las ciudades podrían ver “vientos dañinos (posiblemente destructivos), grandes granizos (posiblemente gigantes) y fuertes lluvias”.

La tormenta de granizo llega menos de 24 horas después de que tormentas de polvo masivas azotaron Nueva Gales del Sur el domingo por la tarde, cubriendo ciudades enteras y ocultando el sol.

Las imágenes desde el suelo mostraban enormes nubes de polvo, de al menos diez pisos de altura. La tormenta de polvo se movió rápidamente, envolviendo vecindarios en minutos y oscureciendo lo que antes era un cielo azul.

Las tormentas de polvo primero azotaron la ciudad de Narromine, en el centro del estado, antes de trasladarse al este a la ciudad de Dubbo y luego al sur a la ciudad de Parkes, según la filial de CNN Nine News.

La tormenta no solo fue alta, fue larga: los videos muestran una tormenta de polvo que parece extenderse por millas, rodeando el perímetro de Narromine.

Los residentes de Dubbo y Parkes describieron que el cielo se estaba volviendo naranja cuando se acercaba la tormenta de polvo, y publicaron videos que mostraban el cielo completamente negro solo unos minutos más tarde cuando la tormenta descendió por completo en las ciudades.

Las tormentas de polvo probablemente fueron impulsadas por vientos feroces en el área: ráfagas de viento medidas hasta 95 kilómetros por hora (59 millas por hora) en Parkes y 107 km (66.5 mph) en Dubbo, según la Oficina de Meteorología de Australia. El estado ha sufrido sequía durante varios años, lo que significa que la tierra está seca y el suelo suelto, lo que facilita que el polvo se levante en el aire. La lluvia trajo algo de alivio el domingo por la noche, limpiando el polvo en Dubbo y Parkes. Fue especialmente bienvenido para estas ciudades afectadas por la sequía, que solo han visto lloviznas de lluvia desde 2017; Cuando cayó la lluvia el domingo, los niños salieron corriendo para celebrar, animar y gritar.

La lluvia también fue un alivio para los bomberos en el estado, luchando contra los peores incendios que el país ha visto en décadas . La lluvia había caído en la mayoría de los fogatas del estado en 24 horas, dijo el viernes el Servicio de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur.

Pero las lluvias no fueron suficientes para apagar las llamas, y probablemente no serán suficientes para poner fin a la sequía. Algunos han advertido que mientras continúe la sequía, las tormentas de polvo podrían continuar ocurriendo con mayor frecuencia.

La tormenta de polvo del domingo fue la segunda en el centro de Nueva Gales del Sur en una semana; Otra tormenta de polvo gigante azotó la ciudad de Forbes, al sur de Dubbo, el jueves pasado, informó Nine News.