El pastor de la iglesia New Life Impact, de Lawndale, Chicago (EE.UU.), Clarence Smith Jr., fue acusado de apropiarse de centenares de miles de dólares que el Estado le había otorgado para programas de asistencia a niños carecientes. Una de sus adquisiciones fue un vehículo Bentley de lujo, cotizado en 142.000 dólares, publicaron medios locales.

“Venía con Jordans, Bentleys y autos nuevos”, contó Ravin Cosey, un vecino de la comunidad, quien finalmente reflexionó: “Los pastores no hacen eso”.

Los hechos comenzaron en octubre de 2015 y se extendieron durante un año, tiempo en el que Smith Jr. sobrefacturó su servicio de alimentación a niños carecientes y le cobró a la Junta de Educación del estado de Illinois cerca de un millón de dólares.

De acuerdo con la acusación, el pago fue realizado en dos veces a mediados de 2016. Los cheques fueron depositados en la cuenta a nombre de su iglesia y luego el reverendo retiró el dinero. El segundo fue por 825.695 dólares y menos de una semana después compró un Bentley Flying Spur 2015 de lujo.

Para poder concretar la estafa, mintió a las autoridades de la Junta de Educación al afirmar que los documentos sobre cuántos niños había alimentado “se habían dañado en una inundación y ya no estaban disponibles”.

Sin embargo, Smith, de 45 años, permanece en libertad, luego de que en noviembre pasado rechazara cuatro cargos relacionados con el fraude.