Decenas de enfurecidos partidarios de la milicia chiíta iraquí irrumpieron hoy en el complejo de la embajada de los Estados Unidos en Bagdad después de romper una puerta principal y prender fuego a un área de recepción, provocando gases lacrimógenos y sonidos de disparos. El embajador de Estados Unidos en Irak y otros miembros del personal fueron evacuados de la embajada por su seguridad, dijeron funcionarios iraquíes.

Un reportero de Associated Press en el lugar vio llamas surgiendo del interior del complejo y al menos tres soldados estadounidenses en el techo del edificio principal dentro de la embajada. No estaba claro qué causó el incendio en el área de recepción cerca del estacionamiento del complejo.

Un hombre con un altavoz instó a los manifestantes a no entrar al complejo, diciendo: “El mensaje fue entregado”. El humo del gas lacrimógeno se elevó en el área, y al menos tres de los manifestantes parecían tener dificultades para respirar. La puerta derribada era de una entrada lateral, utilizada por los automóviles para ingresar al complejo de la embajada.

Las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo ataques aéreos el domingo contra la milicia Kataib Hezbollah en respuesta al asesinato de un contratista civil estadounidense en un ataque con cohetes contra una base militar iraquí.

Las huelgas corren el riesgo de llevar a Irak a un conflicto de poder entre Estados Unidos e Irán en un momento en que las protestas masivas contra el sistema político lo están sacudiendo.

Algunos manifestantes arrojaron piedras a la puerta, mientras que otros corearon: “¡No, no, Estados Unidos! … ¡No, no, Trump!”. Se desplegaron fuerzas especiales iraquíes alrededor de la puerta principal para evitar que entraran a la embajada.

Qais al-Khazali, líder de la milicia Asaib Ahl al-Haq, respaldada por Irán, y muchos otros líderes de alto rango de la milicia se encontraban entre los manifestantes. Las banderas de Kataib Hezbollah estaban colgadas en la cerca que rodeaba el edificio.

Los iraquíes salen a las calles a miles casi a diario para condenar, entre otras cosas, a milicias como Kataib Hezbollah y sus mecenas iraníes que apoyan al gobierno del primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi. Abdul Mahdi condenó los ataques, que mataron al menos a 25 combatientes e hirieron a 55.