Santo Domingo (EFE).- Representantes de varios países de América Latina participan desde este viernes en República Dominicana en la primera conferencia regional sobre turismo accesible, en la que se busca promover el turismo y los derechos al ocio y la recreación de las personas con discapacidad.


El Consejo Nacional para la Discapacidad (Conadis) inauguró la actividad, en la que participan 17 expositores internacionales y delegaciones de países de la región, como México, Ecuador, Brasil, Argentina, que presentarán casos de éxito, buenas prácticas, tendencias y procesos.


El director del Conadis, Magino Corporán Lorenzo, dijo que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 15 % de la población mundial tiene algún tipo de discapacidad, por lo que apuntar a este nicho de público sería una gran aportación a la meta del Gobierno dominicano de alcanzar los 10 millones de visitantes por año.


“Sin contar con que en nuestro país hay más de un millón de personas con discapacidad, de acuerdo con los datos del Censo Nacional del año 2010, lo que representa un buen mercado para el turismo interno”, expresó.


Corporán Lorenzo manifestó que el beneficio más importante de este modelo de turismo es la promoción de los derechos de las personas con discapacidad al ocio y la recreación.


Por su parte, la oficial de Asuntos Sociales de la División de Política Social y Desarrollo de la ONU, Astrid Hurley, destacó que se debe cambiar la mentalidad de que el turismo accesible es una cuestión de caridad o un gesto adicional, sino que es un medio de inversión a largo plazo, inteligente y necesario.


Para maximizar los beneficios, señaló la funcionaria de Naciones Unidas, el turismo debe de ser implementado de una manera verdaderamente sostenible, garantizando el progreso social, el crecimiento económico, la conservación y la protección del medio ambiente.


Hurley reconoció, además, el desafío de asegurar que las necesidades de las personas con discapacidad se tengan en cuenta desde el diseño inicial de la provisión de infraestructuras y servicios.