TribuRata


Zhang Qiuli es pedicurista. Zhao Dan tiene una habitación apenas lo suficientemente amplia para una cama individual. Y Zhang Hao dejó a su hijo de un año a miles de kilómetros para intentar algo en la capital de China.


Juntos forman parte de lo que la prensa china llama duramente “tribu rata”: personas que viven en el subsuelo en una red de sótanos y refugios antiaéreos en Beijing.


Usualmente son trabajadores migrantes que no pueden pagar una vivienda privada y que, sin el permiso de residente oficial conocido como hukou, no tienen acceso a la vivienda de bajo costo que ofrece el gobierno, así que se encuentran viviendo bajo tierra.


Los cálculos indican que podría haber más de un millón de personas viviendo bajo la capital de China. La fotógrafa Sim Chi Yin ha documentado su vida durante los pasados cinco años.


“Tenía la corazonada de que eran gente normal”, dice. “Son en realidad gente muy excéntrica, la mayoría son algo jóvenes y todos aspiran a ascender los peldaños de la movilidad social”.


Sim dijo que vivir en el subsuelo no es tan sucio como suena. Algunas personas usan condensadores de humedad en el verano, y durante el invierno hace menos frío que en las casas de arriba.


“El espacio para vivir podría parecernos bastante patético, y tal vez yo también llegué con esta actitud de lástima, pero descubrí que la gente aprovecha al máximo su vida allá abajo”.