secuSídney (Australia).- Tres personas murieron, el secuestrador y dos rehenes, y cuatro resultaron heridas cuando la policía australiana intervino ayer para liberar a las personas retenidas durante cerca de 17 horas por un supuesto clérigo musulmán en un café del centro de Sídney.


El secuestrador, que llegó a mantener 17 rehenes, era Man Haron Monis o jeque Haron, un autoproclamado clérigo musulmán de origen iraní, perteneciente a la línea dura y con antecedentes por violencia, que ha protagonizado numerosas protestas en Australia contra la intervención militar en Afganistán, según la Policía. Las otras dos víctimas mortales eran una mujer de 38 años y un varón de 34, que fueron declarados muertos tras ingresar en un hospital, según señala el informe policial.


Los heridos son tres mujeres, una de ellas con herida de bala, y un agente policial, que fueron atendidos en hospitales de la zona. El comisionado Andrew Scipione, de la Policía del estado de Nueva Gales del Sur, declaró esta madrugada en rueda de prensa en Sídney que la situación llegó a un punto en el que hubo que tomar una decisión y subrayó que la operación policial llevada a cabo de madrugada logró “salvar muchas vidas”.


El llamado jeque Haron entró el lunes por la mañana en el local Lindt Chocolate Cafe, situado en la zona financiera Martin Place, en pleno centro de Sídney, y secuestró a las personas que había en su interior, personal y clientes. Entre sus primeras acciones estuvo obligar a dos mujeres a que sujetasen una bandera en el cristal de la entrada con un mensaje escrito en árabe que decía- “No hay otro Dios que Alá y Mahoma es su profeta”, la “shahada” o declaración de fe musulmana.


Una vez concluido el secuestro, el comisionado Scipione confirmó que el secuestrador llegó a mantener 17 rehenes, de los cuales cinco se escaparon en las primeras horas y otros cinco momentos antes de que comenzase la operación policial. Tras conocer el secuestro, la Policía acordonó la zona, evacuó edificios y estableció contacto con el secuestrador.


El desenlace


Según la cadena ABC, el secuestrador forzó a dos rehenes a grabar sendos vídeos en los que exponía sus demandas, mientras amenazaba con que tenía cuatro bombas colocadas por la ciudad y a cómplices preparados para detonarlas, aunque este último pormenor lo ha desmentido la Policía.


El canal 9 indicó que el jeque Haron se adormiló de madrugada, habían pasado cerca de 17 horas, y se despertó sobresaltado e hizo al menos tres disparos porque se le escapaban los rehenes. Ese fue el momento en el que los cuerpos de seguridad decidieron intervenir.


Desde el exterior se vio gran actividad de agentes y se oyeron varias ráfagas de disparos, que iluminaron el interior del café y alguna explosión. Los rehenes comenzaron a salir del café, algunos con las manos levantadas.