NUEVA YORK-DESCARRILAMIENTOYONKERS, Nueva York, EE.UU. (AP).- El maquinista del tren de cercanías que descarriló y causó la muerte a cuatro personas el fin de semana se percató que dormitaba mientras conducía el convoy antes del accidente, afirmó el martes un dirigente sindical.


William Rockefeller “se percató, pero lo hizo demasiado tarde”, dijo Anthony Bottalico, dirigente del sindicato ferroviario, refiriendo lo que Rockefeller le había contado.


En una conferencia de prensa el martes por la tarde, los investigadores federales dijeron que seguían hablando con Rockefeller, y no hicieron declaraciones sobre su nivel de atención en el momento que se produjo el descarrilamiento el domingo por la mañana en el Bronx.


El abogado de Rockefeller no respondió llamadas telefónicas de inmediato.


Las interrogantes sobre el papel de Rockefeller se acumularon rápidamente después que los investigadores revelaron el lunes que el tren del servicio Metro-North se salió de los rieles al ingresar a la curva a una velocidad de 131 kilómetros por hora (82 mph), que casi triplica el límite permitido. Además de la muerte de cuatro personas, docenas más resultaron heridas.


Earl Weener, miembro de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés), dijo el martes que era prematuro decir si el accidente fue el resultado de un error humano o un problema mecánico.


Pero señaló que los investigadores no encontraron evidencia hasta el momento que conlleve a problemas con los frenos o las señales.


Las pruebas de alcoholemia efectuadas a los miembros de la tripulación del tren resultaron negativas y los investigadores esperaban el resultado de las pruebas de drogas, dijo el funcionario de la NTSB.


El día del descarrilamiento, Rockefeller estaba en su segunda jornada de una semana laboral de cinco días que inició a las 5:04 de la mañana, después de un turno típico de nueve horas el día previo, indicó Weener.


“Todo indica que habría tenido suficiente tiempo para un sueño reparador”, dijo Weener.