rdNUEVA YORK (AFP).-América Latina es la única región del mundo donde los homicidios se incrementaron entre 2000 y 2010, con once países, incluída la República Dominicana, con tasas consideradas como “epidemia” por la OMS y un millón de víctimas de violencia criminal en una década, según un informe presentado el martes en Nueva York por Naciones Unidas.


“Entre 2000 y 2010 la tasa de homicidios de la región creció 11%, mientras que en la mayoría de las regiones del mundo descendió o se estabilizó. En una década han muerto más de 1 millón de personas en Latinoamérica y el Caribe por causa de la violencia criminal”, afirma el estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).


Esta “epidemia de violencia, acompañada por el crecimiento y difusión de los delitos, así como por el aumento del temor entre los ciudadanos” tiene lugar a pesar de que América Latina “muestra hoy en día economías más fuertes e integradas, menos pobreza y democracias más consolidadas”, indica el informe.


“En la última década, América Latina ha sido el escenario de dos grandes expansiones: la económica y la delictiva”, resume el estudio de 285 páginas y que ofrece una visión regional de la seguridad ciudadana para 18 países.


Según las datos recabados, once países (Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Paraguay, República Dominicana y Venezuela) presentan un “alto nivel” de homicidios, con tasas superiores a 10 por cada 100.000 habitantes.


Este porcentaje es considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como un nivel de “epidemia”. Por debajo de él se encuentran los otros siete países analizados: Argentina, Bolivia, Chile, Costa Rica, Nicaragua, Perú y Uruguay. El país con tasa de homicidio más baja es Chile con 2 por cada 100,000 habitantes. Honduras encabeza la lista con 77.5, mientras que México registra 23.8 y Brasil 15.5.


El incremento del homicidio en América Latina afecta particularmente a “jóvenes de entre 15 y 25 años que no trabajan ni estudian”, dijo Carlos Loret de Mola, moderador de la presentación del informe.


A pesar de las alarmantes cifras, “en la mayoría de los países, la tasa se ha estabilizado en los últimos dos o tres años, e incluso hay un pequeño grupo de países que muestra una moderada disminución”, admite el estudio.


“Latinoamericanos han dejado de salir de noche por temor a la inseguridad”


No sólo los homicidios son un problema: “En los últimos 25 años, los robos se han triplicado”, señaló Helen Clark, destacando que los latinoamericanos están cada vez más preocupados por su seguridad. Los países de la región con alto nivel de robos son Argentina, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guatemala, Perú, Uruguay y Venezuela.