f893058e96e53d357acb343bd0ab4d7a_article430bwLos científicos no logran explicar la naturaleza de una extraña espuma gris que aparece en grandes cantidades en algunas granjas de cerdos en EE.UU. y además es explosiva.


Los primeros informes sobre el fenómeno aparecieron ya en 2009. La espuma se forma en la superficie de los excrementos de los cerdos y su grosor puede superar los cuatro metros.


Las burbujas contienen gases tóxicos, como el sulfuro de hidrógeno, e inflamables, como el metano. De hecho, antes del septiembre de 2011 la espuma ya había causado “una media docena de explosiones”, una de las cuales destruyó una instalación de una granja en Iowa, matando a más 1.500 cerdos y dejando herido a un trabajador, según un informe de la Universidad de Minnesota citado por el portal Mother Jones.


Una cuarta parte de las granjas de Minnesota, Illinois y Iowa se han visto afectadas por el fenómeno. Aunque la espuma es “un gran problema para el Medio Oeste de EE.UU.”, las causas de su formación aún se desconocen, confiesa Angela Kent, de la Universidad de Illinois.


Según algunas versiones, la causa de la espuma podría ser la fermentación de los excrementos de cerdos alimentados con pienso de maíz, aunque no en todas las granjas que lo usan se ha detectado el problema, explica Larry Jacobson, profesor de la Universidad de Minnesota. De momento, la única solución eficaz contra la espuma es aplicar el antibiótico monensina directamente a la sustancia.