La molécula gira alrededor de un eje definido por su único átomo de sulfuro (azul).Empezó siendo un estudio sobre el dolor y terminó con una picazón. Científicos en Estados Unidos descubrieron al responsable de que sintamos escozor cuando algo nos pica. Mark Hoon y su equipo del Instituto Nacional para la investigación Dental y Craneofacial empezaron el proyecto intentando responder una pregunta: ¿cómo diferenciamos el dolor de la comezón?


La misión era descubrir las moléculas que permiten a los nervios sensitivos hacer su trabajo de avisar cuándo sentimos dolor, picazón o temperatura. Así fue como se encontraron con una pequeña y simple molécula llamada natriuretic polypeptide b (NPPB). “Al principio no sabíamos que este era un proyecto sobre comezón, la ciencia nos condujo a ello”, le cuenta Hoon a BBC Mundo.