combustiblesEl gobierno dominicano, el Banco Central y el Congreso Nacional deben estar preparados para que no haya sorpresa por la posible modificación o suspensión de Petrocaribe, dada la profunda crisis económica que afecta a Venezuela.


En los últimos siete años Petrocaribe ha financiado US$3,030 millones a la República Dominicana, y eso representa el 5.2% del Producto Interno Bruto (PIB). Además, este año se asignó en el presupuesto nacional dominicano unos US$650 millones provenientes de los fondos de Petrocaribe.


El artículo 9 de Petrocaribe dice que cuando el interés del gobierno de la República Boliviariana de Venezuela así lo exija, pueden cambiar a Petrocaribe y el contenido del acuerdo. Para el economista Jaime Aristy Escuder, esa cifra financia el 15% del déficit de la cuenta corriente, representa el 38% del déficit general del gobierno, el 27% del financiamiento externo total y el 62% del subsidio eléctrico, por lo que considera que la ausencia de Petrocaribe sería un golpe muy duro para la economía dominicana, tras señalar que la crisis en Venezuela luce complicada.


Sin embargo, “nadie imagina que Petrocaribe desaparecerá en el corto plazo, porque si sucediera, el impacto económico y político sería terrible para el país, y afectaría el mercado cambiario y las políticas económicas y sociales”, entiende el economista Bernardo Fuentes. La deuda bilateral del país con Venezuela asciende a US$3,137.6 millones, lo que representa un 24.3% del total de la deuda bilateral. Sólo con Petrocaribe, la deuda de la República Dominicana con ese país asciende al 31 de enero de este año a US$3,081.4 millones, de acuerdo con las cifras del Ministerio de Hacienda.


La deuda con Venezuela, a través del acuerdo Petrocaribe es pagadera a 25 años y a un interés de un 1%. República Dominicana adquiere por vía de ese acuerdo, que beneficia a 18 países de la región, 50,000 barriles diarios de petróleo, que hasta el momento ha pagado en efectivo y con el suministro de productos alimenticios, entre ellos habichuelas negras, azúcar, y se espera retribuir también con productos de zonas francas y programas de intercambio turístico. Petrocaribe es una alianza entre algunos países del Caribe con Venezuela y la iniciativa consiste en que los países caribeños compren el petróleo venezolano en condiciones de pago preferencial, con plazo de 25 años.